Product

Tilburgse Socialsofa (inter)nationaal succes

Karin Bruers ontwierp in 2006 de Socialsofa met de bedoeling sociale omgang tussen mensen te bevorderen. Inmiddels verspreiden de betonnen banken zich over heel Nederland en zelfs overzee.

Tilburgse Socialsofa (inter)nationaal succes

1000 Bankjes

Gemeenten verwijderen vaak straatmeubilair wanneer vandalisme of klachten van overlast door hangjongeren of zwervers zich voordoen. Om de bewoners van Tilburg hun zit-, rust en ontmoetingsplaatsen terug te geven begon Karin Bruers in 2006 het 1000-bankjes project. Hiervoor ontwierp ze de Socialsofa, een massieve betonnen bank die gegoten wordt door middel van een mal. De bank weegt zo’n 1500 kilogram, wat betekent dat de bank niet verankerd hoeft te worden en vandalismebestendig is. De Socialsofa is 2.24 meter lang, 96 centimeter hoog en 71 centimeter breed. De banken kunnen met uiteenlopende ontwerpen ‘bekleed’ worden. Ontwerpen worden door buurtbewoners, collega’s of door kunstenaars gemaakt en vervolgens met glas op de bank gemozaïekt. Het mozaïeken gebeurt in het atelier of door groepen schoolkinderen, vrijwilligers, buurtbewoners of collega’s. De medewerkers van het atelier van Socialsofa zijn veelal gereïntegreerde arbeidskrachten.

Sociale verkilling


Behalve de unieke vormgeving is het met name de sociale functie van de banken die de Socialsofa zo’n bijzonder product maakt. Het straatmeubilair fungeert als participatie- en (re)integratieproject en als ontmoetingsplek. Op de website www.socialsofa.com schrijft de ontwerpster: “De afgelopen decennia is de leefbaarheid van onze wijken sterk afgenomen. Het lijkt wel alsof de angst regeert. Angst voor buitenlanders, angst voor hangjongeren, angst voor alles wat niet bekend is. We sluiten ons op achter de schuttingen van onze tuintjes en de veiligheidssloten van onze huizen.”

Samenwerking


Om deze sociale verkilling een halt toe te roepen bedacht Karin Bruers dat iedere straat minimaal één bank moest krijgen. Om het zitmeubel te promoten als samenwerkingsproject biedt het atelier van Bruers naast compleet afgemaakte banken, tevens een pakket aan waarbij alle benodigde materialen, de kale bank, de steentjes, lijm en benodigdheden voor een goed ontwerp worden geleverd waarna workshops worden gegeven aan de mensen die het uiteindelijke ontwerp gaan realiseren. Vaak worden de banken door gemeenten en bedrijven aangeboden aan een wijk. Vervolgens komen wijkgenoten, bedrijfs- en gemeentemedewerkers meerdere dagen bij elkaar met een prachtige, unieke bank als resultaat.

Goede start


De gemeente Tilburg en het Tilburgse bedrijfsleven pakten het 1000-bankjes concept direct op. Inmiddels staan er in Tilburg vele honderden banken meer dan een paar jaar geleden en ongeveer 150 van die banken zijn veelkleurige Socialsofa’s. Geert van Iersel van Socialsofa: “Het exacte aantal weten we spijtig genoeg niet. Toen we begonnen hadden we nooit durven denken dat het zo’n succes zou worden. We willen nu een systeem gaan opzetten waarin alle aantallen en plaatsen worden geregistreerd.” De populariteit van de bank nam een vlucht toen de toenmalige Minister van Wijk en Integratie de bank in 2006 opnam in de Haagse plannen om van probleemwijken krachtwijken te maken.

Grensoverschrijdend


Nu, ongeveer 3 jaar later ontstaan er buiten Tilburg steeds meer Socialsofa-projecten. In Den Haag prijken ongeveer 15 van de vrolijk gekleurde banken, allemaal voorzien van een mozaïek door vrijwilligers. In Winschoten prijken 7 banken. Ook in Rosmalen, Utrecht, Drielen, Zaandam, Amsterdam, Amersfoort en Eindhoven is het bijzondere straatmeubilair te bewonderen en te ‘bezitten’. Op de korte termijn worden Socialsofa’s geplaatst in de straten van Schijndel, Horst aan de Maas en Alphen a/d Rijn. Maar ook over de grens begint de bank populair te worden. Zo kunt u de Socialsofa in Italiaanse en Turkse steden tegenkomen. Afgelopen week maakte een Socialsofa zelfs een reis naar het verre Oosten. Het exemplaar is door een aantal Tilburgse ondernemers en de gemeente Tilburg meegenomen als geschenk naar China. De bank zal worden geplaatst in het Hongmei Park in Changzhou.

Download de brochure en de prijslijst of bekijk de video’s over de mening van gebruikers van de Socialsofa en over de Socialsofa in Den Haag.

Terug naar overzicht producten >>>

 

Deel dit artikel